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科勒:马槽上建起卫浴王国

美国威斯康辛州希博伊根河畔,坐落着一个仅有1900户居民的美丽小镇,而在镇上一幢宏大的建筑物里,每天却有近万名员工在这里朝九晚五,其数量超过了常住人口的3倍。这个小镇名为科勒镇,而那座巨型建筑则是小镇的“东家”——美国科勒公司的总部。


 

时光闪回到1899年的某一天,科勒家族第一代领导人宣布斥资1400美元购买一块城郊的不毛之地。当地报纸立刻刊登了一篇题为《愚蠢的科勒》的评论横加嘲讽。19年后,位于科勒镇的“美国俱乐部”(American Club)建成,里面是科勒公司为移民雇员提供的200间舒适宿舍。“工人不仅应该得到薪酬,还应该得到玫瑰。”科勒家族第二代掌门人老沃尔特如是说。


 

历史证明了科勒家族的智慧:经过百余年发展,科勒公司已成为世界著名的卫浴产品/发电机组制造商之一,同时在家具、高尔夫、旅游、酒店等领域也居于全球领先地位。直至今日,科勒镇的很多居民仍旧像祖辈和父辈那样在科勒公司供职,美国俱乐部成了美国中西部地区唯一的“五钻级”度假目的地,而科勒镇也因此获得了“美国中西部第一度假村”的美名。


 

子承父业


科勒家族最初是来自奥地利的移民,而科勒公司的前身也只是威斯康辛州希博伊根镇上一家生产农具和庭院装饰品的铸造厂。工厂创立于1873年,本分经营了整整10年后,当时的负责人约翰·迈克尔·科勒突发奇想,对铸铁马槽进行搪瓷处理,再加上四条腿后当成浴缸出售。事实证明,这种创新性浴缸大行其道,而科勒的名字也由此与高质量水暖装置结下了不解之缘。


 

1900年,科勒制造业务向西搬迁了4英里,来到滨江的农村。约翰的二儿子老沃尔特于1905年成为科勒公司总裁兼首席执行官,此前他的父亲和哥哥相继去世。不久,生性乐观的老沃尔特开始着手将工厂周边改造成乌托邦式的村落,并委托当时著名的城市和土地规划师制定了一个50年总体规划——这也是最早的科勒镇雏形。


 

老沃尔特领导科勒公司长达35年,期间公司推出了许多创新举措,并成为美国领先的管道装置制造商之一。在其工程和技术专长的基础上,科勒公司从20世纪20年代开始生产发电机,并很快就在这一新的业务领域内站稳脚跟。老沃尔特还担任过一届威斯康辛州州长,而整个家族也因为其业务发展和慈善贡献而在州内名声大振。


 

老沃尔特于1940年去世,其同父异母的弟弟老赫伯特接替了公司的领导角色。二战期间,公司将一些设施转用做军事装备制造,但战后又恢复到传统管道装置的生产中。20世纪50年代后期,公司的业务已经走出了威斯康辛州大本营,并在南卡罗来纳州斯巴坦堡建设了新厂房。


 

老赫伯特于1968年去世后,曾由非家族成员暂代公司董事长兼首席执行官一职,直至1972年33岁的小赫伯特重掌家族帅印。目前,科勒家族的第四代成员已经活跃在公司的高级管理层中。


从家族企业到“企业家族”


随后几年间,小赫伯特一直引导着科勒公司的多元化和国际化扩张。20世纪70年代,一些竞争对手逐渐放弃了传统铸铁工艺,而把重点放在丙烯酸等新材料上。科勒公司也开始提供用新材料制作的设备,但它对铸铁技术的升级努力却使自己跻身成为高品质卫浴洁具的领导者。公司不断推出淋浴房和漩涡浴室等新产品,以及包括节水厕所和浴室温度自动控制器在内的技术革新。


 

科勒镇当初制定的“50年计划”仍在按部就班地进行,但美国俱乐部则不再扮演其原来的角色。1977年,科勒家族决定将俱乐部发展成为高档酒店,1981年重建后,这里成为国家级文物保护单位。酒店运营取得成功后,公司转而开发世界级高尔夫球场,其中包括著名的“黑狼球场”和“呼啸峡球场”,而科勒镇周边的其他娱乐设施则被纳入“科勒(旅游)目的地”开发项目。


 

1984年,科勒公司收购了斯特林水龙头公司,由此启动了一系列旨在扩展产品线并打入新市场的收购活动,并最终形成了从厨房卫浴设备、专用零件、家具到瓷砖和石材等产品的设计、生产和服务能力。科勒公司的收购活动还扩展到海外,并推动了公司的国际销售。


 

公司有一条明文规定的使命:“增进人们对高尚生活的领悟”,这条“使命陈述”借助产品和服务,发挥了“企业粘合剂”的作用,并促进了“科勒企业家族”的形成,而后者则成为科勒公司对于自身多元化业务组合的“官方称谓”。


 

130年后的今天,科勒已成为全球消费者最熟悉的卫浴品牌之一,在世界各地拥有45家工厂。在威斯康辛州总部,有一个占地3500平方米的设计中心。全美最著名的20多位设计师聚集在这里,他们用充满感性的色彩和线条设计出独特的科勒经典卫浴造型。


 

“质量门”与“服务门”


科勒与中国市场的渊源堪称深厚,早在20世纪30年代,上海的锦江饭店、大光明电影院等许多著名建筑都使用了科勒洁具。1995年,科勒在香港设立了中国办事处,自此正式进驻中国市场。1999年科勒中国总部落户上海,并先后在北京、广州、成都、武汉、杭州、南京、深圳等地设立了办事处。目前,科勒在华已经拥有10家工厂、500多家常规展厅和十余家旗舰店。


 

中国市场无疑已经成为科勒全球战略的重要组成部分。国内众多高级住宅、甲级写字楼和五星级酒店都成为科勒产品的用户。北京的鸟巢、奥运村、水立方和钓鱼台国宾馆;上海的F1国际赛车场、JW万豪超五星级大酒店和中国第一高楼金茂大厦;广州的中国大酒店和喜来登酒店等纷纷成为了科勒娓娓道来的成功案例。


 

不菲的价格让科勒品牌逐渐成为中国消费者心目中家居档次的重要象征。然而与很多其他国际大牌在华的境遇相似,坐拥数十年本土经验的科勒也免不了遭遇“质量门”和“服务门”。


 

2012年,外媒报道称美标、科勒等厂商于1997年至2008年间生产的多个品牌的马桶因存在爆炸隐患而在美国、加拿大等地被大量召回。尽管科勒(中国)随即发布公告,称国内所有坐便器产品均未采用被召回产品所涉及的气压式冲水配件,但国内仍有消费者表示自己如厕时心存余悸。“马桶爆炸”事件后不久,科勒又被接连曝出“应对投诉迟缓”等负面消息。


 

作为全球厨卫时尚的风向标,科勒所倡导的“优雅生活”家居理念曾经打开了无数“高帅富”和“白富美”们的荷包;然而包装欠妥、送货拖延、售后懈怠等抱怨此起彼伏,却给科勒谱写的乐章增加了些许不和谐音。


 

高昂的价格会让消费者对科勒品牌有着更加严苛的期望和要求,以致一些看似细小的疏漏也会被放大很多倍,这无疑是一种挑战;而从另一个角度上看,勇敢接受这种挑战则是一项品牌荣耀。时至今日,与商品相关的服务早已被消费者看作商品整体质量的有机组成部分;而且在劳动力成本日益上涨的大背景下,相关服务可能会变得比商品本身更加昂贵。我们并不担心作为百年老店的科勒缺乏这方面的经验,却希望它有勇气和远见去完善和提升,并为自己赢得下一个值得向家族后代夸耀的百年。


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